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Los otros papas que han visitado Colombia

Juan Pablo II y Pablo VI estremecieron al país en 1986 y 1968, respectivamente.

El primero de julio de 1986, a las 3:20 de la tarde, el papa y hoy santo de la Iglesia, Juan Pablo II, aterrizó en el aeropuerto El Dorado, e Bogotá. Saludó desde el avión, bajó las escalerillas y besó el suelo; fue recibido con honores y minutos más tarde estaba montado en el papamóvil rumbo a la Catedral Primada, en medio de una multitud que lo aclamaba.

“Uno percibía que estaba al lado de un santo: se sentían su bondad y su generosidad”

Recuerda el ex presidente Belisario Betancur, quien lo acompañó durante los siete días de su visita a Colombia, en medio de un impresionante operativo logístico y de seguridad.

Fueron 10 ciudades las que el papa polaco recorrió en los que fueron conocidos como los ‘siete días blancos’, en misas y celebraciones multitudinarias.
En Chiquinquirá y en Tumaco, por ejemplo, lo consideran jocosamente como el ‘mejor alcalde’ que han tenido debido a las obras de infraestructura que allí se desarrollaron para recibirlo. En Chiquinquirá, por ejemplo, se invirtieron 2.000 millones de pesos en la construcción de calles, parques y redes de servicios públicos.
“El Papa vino en un momento en el que el país estaba flagelado por los horrores de la guerra y del narcotráfico. Durante siete días sembró la esperanza y la paz entre el pueblo colombiano, que lo recibió con fervor”, recuerda Betancur.
El padre Camilo Bernal, exdirector del Sena y uno de los delegados para la organización de aquella visita papal, comenta que la presencia de Juan Pablo II sirvió para menguar los ánimos en un momento muy doloroso para el país, ante episodios recientes como la toma del Palacio de Justicia y la tragedia de Armero (Tolima).
“El Papa vino a renovar el poder de la oración, con la huella que había dejado en todo el mundo y con su palabra poderosa”, comenta Bernal al recordar que uno de los momentos más emotivos de este acontecimiento se registró cuando Juan Pablo II se arrodilló ante la cruz gigante levantada en Armero y oró por las víctimas de la catástrofe.
Durante sus homilías, el llamado papa viajero, entonces de 66 años, les pidió a los guerrilleros que dejaran las armas y condenó al narcotráfico, afirmando que éste era una nueva forma de esclavitud. Exigió un trato más digno para los campesinos y trabajadores, y oró para que cesara la ola de violencia desatada por el negocio de la droga.
Entre las anécdotas del acontecimiento se recuerda que cenó con dos niños de la calle en Bogotá; en Tumaco se salió del protocolo y visitó a varias familias pobres de esta población y se dejó rodear por una comparsa que danzaba currulao. Y en Medellín dijo sentirse seguro y orgulloso del carriel, el poncho y el sombrero que le regalaron
Juan Pablo II fue el segundo papa que visitó Colombia. El primero fue Pablo VI, quien estuvo en Bogotá durante tres días, en 1968.
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El pontífice aterrizó pasadas las 10 de la mañana en El Dorado y, tras descender del avión y antes de saludar al presidente de entonces, Carlos Lleras Restrepo, besó el suelo.
Esa demostración de humildad fue el primer gesto que paralizó al país durante tres días en los que el pontífice casó a 24 parejas, visitó a familias pobres en el sur de la capital, se reunió con campesinos y celebró una misa multitudinaria en el Templete Eucarístico del hoy Parque Simón Bolívar.

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